Wat zijn cryptovaluta?

Inhoudsopgave

Het klinkt ingewikkeld, maar dat is het niet. Op deze pagina leggen we uit wat cryptocurrencies zijn, wat de voor- en nadelen zijn en hoe zo'n waarde wordt bepaald.

Iedereen heeft het erover, maar wat is cryptocurrency precies? In deze introductie vertellen we je wat je moet weten voordat je zelf gaat beleggen en handelen in cryptocurrencies.

"Een cryptocurrency is een digitale valuta die digitale coderingstechnieken gebruikt om nieuwe valuta-eenheden te produceren en transacties te verifiëren, onafhankelijk van een centrale bank..."

Oké, dat is een mondvol. Laten we bij het begin beginnen. Cryptocurrencies kunnen worden gezien als een bijproduct van een andere ontdekking, een waar we waarschijnlijk allemaal van hebben gehoord, Bitcoin. De uitvinder van Bitcoin is Satoshi Nakamoto (een pseudoniem) en niemand weet wie hij werkelijk is. Bitcoin was bedoeld als een nieuw elektronisch betalingssysteem dat een peer-to-peer-netwerk gebruikt om het probleem van "dubbele uitgaven" aan te pakken, zei Nakamoto in de oorspronkelijke uitleg van Bitcoin. U kunt hier lezen wat dit allemaal betekent en welk probleem Bitcoin oorspronkelijk probeerde aan te pakken. Dit is niet direct relevant om te begrijpen wat een cryptovaluta eigenlijk is.

Als je alle ruis en informatie over crypto en Bitcoin weghaalt en kijkt naar wat een crypto-valuta werkelijk is, kun je het enorm vereenvoudigen. Probeer je eens voor te stellen hoe je bankrekening eruitziet. Hoe ziet dit geld eruit? Eigenlijk is dit geld niet meer dan een getal in een database dat alleen onder bepaalde omstandigheden kan worden gewijzigd, toch? 

Cryptocurrencies zijn precies hetzelfde. Zoals elke vorm van geld, moet het worden geverifieerd in een soort database, waar je tot een bepaald saldo en een aantal transacties komt. Met traditioneel geld ligt deze database bij een autoriteit zoals de Barclays of JPMorgan. In het geval van cryptocurrencies wordt deze database decentraal over de hele wereld gedeeld en geverifieerd op een versleutelde manier met behulp van de blockchain.

Samengevat, een cryptovaluta is niets meer dan een gedecentraliseerde en versleutelde versie van traditioneel geld, er zit geen centrale computerserver of centrale autoriteit achter. Bekende voorbeelden van cryptocurrencies zijn Bitcoin, Ethereum, Ripple en Litecoin, maar er zijn er nog veel meer – die voor veel meer worden gebruikt dan alleen als betaalmiddel.

Wat zijn de voor- en nadelen van betalen met een cryptocurrency?

Cryptocurrencies hebben een aantal eigenschappen die anders zijn dan bijvoorbeeld een euro. Betalingen met een cryptocurrency zijn bijvoorbeeld:

  • Open en generatief; Hiermee bedoelen we dat je aan niemand toestemming hoeft te vragen om cryptocurrencies te gebruiken. De software die u nodig heeft, kan door iedereen worden geïnstalleerd en gebruikt. Na installatie is het voor iedereen mogelijk om cryptocurrencies te verzenden en te ontvangen. Er is geen derde partij bij betrokken, dit betekent dus ook dat er geen poortwachtersfunctie is, een rol die een creditcardmaatschappij ook vaak vervult. Deze zijn dan ook in de regel overbodig geworden.
  • 'Anoniem'; Geen enkele transactie is gekoppeld aan de identiteit van een persoon. Dit klinkt vreemd, want tegelijkertijd is de blockchain volledig transparant, dus hoe kunnen betalingen anoniem zijn? De transparantie heeft vooral betrekking op het transactieverkeer. Dit betekent dat u betalingen van adres tot adres kunt zien, het is echter niet mogelijk om deze adressen aan een bepaalde persoon te koppelen. Hierdoor is een betaling met bitcoin dus volledig anoniem, tenzij een persoon/bureau toevallig weet welk adres van jou is.
  • onomkeerbaar; Nadat een betaling is bevestigd, kan deze niet meer worden teruggedraaid. Door niemand. Niet door jou, niet door de bank, niet door de andere partij. Dit betekent ook dat als u uw geld naar het verkeerde adres overmaakt, het verloren gaat. Zorg er dus voor dat je het adres correct invult!
  • Zeker; door de manier waarop blockchain werkt, is het vrijwel onmogelijk om de cryptografische sleutels erachter te kraken. Alleen de eigenaar van een privésleutel kan cryptocurrencies verzenden. Het zou een supercomputer bijvoorbeeld meer dan een biljoen jaar kosten om de code achter een Bitcoin-adres te kraken. Hoewel de code en blockchain zelf als veilig worden beschouwd, is de zwakste schakel in dit proces echter de mens zelf of het apparaat waarop transacties worden gedaan. We raden je daarom aan om cryptocurrency alleen op een goed beveiligde computer of hardware wallet op te slaan.
  • Snel; transacties worden vrijwel direct verwerkt en binnen enkele minuten geverifieerd. De snelheid van een transactie vindt plaats ongeacht de locatie waar u het bedrag overmaakt. Dit betekent dus dat het overzetten van bitcoin naar je buurman en je favoriete bakkerij net zo snel gaat als het overzetten naar iemand aan de andere kant van de wereld.

Wie of wat bepaalt de waarde van cryptovaluta?

Een van de dingen die mensen vooral interessant lijken te vinden, is speculeren op bepaalde cryptocurrencies, dus daar gaan we in deze paragraaf dieper op in. De reden waarom wij dit nader toelichten is om u bewust te maken van wat u precies koopt, op deze manier hopen wij u voldoende duidelijk te maken wat de risico's maar ook de kansen zijn bij het speculeren op cryptovaluta's. Want wie of wat bepaalt eigenlijk de waarde van een cryptovaluta?

Het korte antwoord op de vorige vraag is: jij en ik. De meeste cryptovaluta's hebben geen inherente objectieve waarde van zichzelf, dus de markt is zeer speculatief!

Nu zijn er uitzonderingen te vinden, er zijn bijvoorbeeld bepaalde "stabiele valuta's" die beweren aan de dollar te zijn gekoppeld om het handelen voor daytraders gemakkelijker te maken. Daarnaast zijn er cryptovaluta's die gekoppeld zijn aan de prijs van goud, of zelfs olie. Dit is echter meer uitzondering dan regel.

De traditionele forex- en aandelenmarkten zijn daarom veel veiliger om op te speculeren. Maar eerlijk gezegd ook minder leuk. Binnen cryptohandel is het net wat het publiek denkt dat het onderliggende product waard is. Dit maakt speculeren op cryptovaluta vaak een emotionele aangelegenheid, waardoor de prijs sterk kan fluctueren. Men kan voor duizenden dollars aan Bitcoin verdienen, maar ook verliezen!

De waarde van een valuta hangt vooral af van het vertrouwen van de belegger in het team en product achter de cryptovaluta. Dit vertrouwen wordt op zijn beurt beïnvloed door ontwikkelingen zoals een productlancering, een update voor bepaalde software en/of de uitrol van slimme contracten. Vaak leiden dergelijke ontwikkelingen dan ook tot een prijsstijging van de valuta, omdat de techniek erachter “waardevoller” wordt.