Alles over Bitcoin hier op YourCryptoLibrary!

Bitcoin

Bitcoin – BTC, de eerste en meest populaire cryptocurrency gecreëerd in 2009 heeft het leven van veel mensen beïnvloed, zowel ten goede als ten kwade. Maar wat drijft dit online fenomeen en waarom is Bitcoin belangrijk?

cryptolibrary-header-bitcoin
Een beter goud. Voor de mensen.

Over bitcoin

Alle informatie over Bitcoin in één handig overzicht.

Crypto_Library_logo_512x512_svg

Wat is Bitcoin?

Een digitale valuta

Crypto_Library_logo_512x512_svg

Algemene info Bitcoin

Uitgenodigd door een anonieme partij om peerp2peer transacties mogelijk te maken.
Crypto_Library_logo_512x512_svg

Bitcoin

Koop Bitcoin op een van de vermelde beurzen.
Crypto_Library_logo_512x512_svg

Waarom Bitcoin?

Bitcoin is uw hedge tegen het huidige financiële systeem.

Inmiddels hebben de meeste mensen via het nieuws over bitcoin gehoord. Vaak wordt bitcoin dan in één adem genoemd met verschillende zaken als misdaad en witwassen, snel (of arm) rijk worden en piramidespelen. In dit artikel willen we u een objectief beeld geven van wat bitcoin eigenlijk is.

De eerste cryptocurrency

Bitcoin is een uitvinding van een of meer anonieme personen, die opereerden onder het pseudoniem Satoshi Nakamoto. Het idee was om een ruilmiddel te ontwikkelen waarmee transacties via internet kunnen worden gedaan, zonder afhankelijk te zijn van centrale instanties zoals banken.

Wellicht ken je al andere vormen van directe uitwisseling via internet (ook wel peer-to-peer genoemd), bijvoorbeeld door downloaden via Limewire of torrents. Daarbij gaat het ook om de directe uitwisseling van gegevens, zonder tussenkomst van een centrale autoriteit. Bitcoin werkt op een vergelijkbare manier, maar in plaats daarvan wordt een hoeveelheid bitcoin uitgewisseld, die een bepaalde waarde vertegenwoordigt. Bitcoin wordt gekenmerkt door directe, veilige, verifieerbare en onveranderlijke transacties tussen twee individuen, zonder tussenkomst van een bank of soortgelijke autoriteit.

In tegenstelling tot traditioneel geld zoals de dollar of euro, wordt het aantal bitcoins in de wereld niet bepaald door banken; alles ligt vast in de manier waarop bitcoin is gecodeerd. Er wordt slechts een beperkt aantal bitcoins per dag vrijgegeven en deze worden uitgedeeld aan iedereen die computerkracht gebruikt om bij te dragen aan het bitcoin-netwerk. Dit wordt ook wel mining genoemd, en iedereen met een computer kan meedoen. Als beloning ontvangt men dan bitcoin, en hoe meer men bijdraagt, hoe groter deze beloning.

''Bitcoin wordt gekenmerkt door directe, veilige, verifieerbare en onveranderlijke transacties tussen twee individuen, zonder tussenkomst van een bank of soortgelijke entiteit.''

Wat maakt bitcoin anders dan andere valuta?

Afgezien van het gebrek aan afhankelijkheid van een centrale autoriteit, zijn er tal van andere dingen die bitcoin anders maken dan andere betaalmiddelen. Daarnaast biedt bitcoin een aantal grote voordelen ten opzichte van traditionele betaalmiddelen.

Deelbaarheid

De kleinste fractie waarin de euro kan worden verdeeld is 1 cent. In het geval van contant geld is dit 5 cent in Nederland. Bitcoin is deelbaar in honderd miljoen deeltjes, waardoor het mogelijk is om microtransacties uit te voeren. Honderdmiljoenste deeltje bitcoin wordt een satoshi genoemd, of kortweg sat, dus één satoshi is 0,00000001 bitcoin.

Beperkt aanbod

Valuta's zoals de euro of dollar hebben een onbeperkt aanbod, wat betekent dat centrale banken de macht en het vermogen hebben om, wanneer ze maar willen, de waarde van de valuta ten opzichte van een andere valuta te beïnvloeden of te manipuleren, bijvoorbeeld door meer geld te creëren. T = dit leidt tot inflatie: huizen worden in de loop der jaren duurder, supermarktprijzen stijgen geleidelijk, aandelenkoersen stijgen… Maar je kunt het ook andersom bekijken: de koopkracht van geld neemt af ten opzichte van alle andere goederen of producten, naarmate er meer geld in de economie komt.

Bitcoin heeft een beperkte voorraad. Wereldwijd zullen er nooit meer dan 21 miljoen bitcoin in omloop zijn. Momenteel zijn er ongeveer 18,6 miljoen bitcoins gecreëerd, dus bijna 90% van het maximale aanbod is al in omloop! Elk uur wordt er een vast aantal toegevoegd en verdeeld onder de miners, maar dit aantal neemt met de jaren af. Sterker nog, ongeveer eens in de vier jaar vindt er een zogenaamde halving plaats, waarbij de hoeveelheid bitcoin die dagelijks wordt toegevoegd wordt gehalveerd. De volgende halvering vindt medio mei 2024 plaats. Ten slotte wordt de allerlaatste bitcoin pas rond het jaar 2140 gemined.

Momenteel wordt er 6,25 bitcoin vrijgegeven per blok dat wordt gemined. Aangezien het ongeveer 10 minuten duurt om een blok te minen, betekent dit dat het totale aantal bitcoin dagelijks met ongeveer 900 toeneemt. Vanaf de volgende halfwaardetijd in 2024 zal dit aantal afnemen tot 450, enzovoort.

Terwijl regulier geld geleidelijk in waarde daalt, is bitcoin zo geconstrueerd dat de waarde ervan daadwerkelijk zal stijgen. Onder de voorwaarde dat bitcoin steeds meer wordt omarmd door mensen wereldwijd, zal de prijs stijgen, vooral omdat de digitale valuta door de halveringen steeds schaarser wordt.

Tot nu toe lijkt dit zeker het geval te zijn; hoewel er af en toe ook steile dalingen zijn, is er sinds het bestaan een opwaartse trend in de waarde van bitcoin. Omdat de waarde van bitcoin zo volatiel is met zijn grote prijsschommelingen, lijkt het medium voorlopig ongeschikt voor normale betalingen. Men wil natuurlijk niet zomaar bitcoin accepteren in plaats van euro's als de waarde in een halve dag flink kan stijgen of dalen, met alle risico's van dien. Daarom wordt bitcoin vaak vooral gebruikt als waardeopslag, een soort digitaal goud dat zich nog in de beginfase bevindt en zich daarom zeer goed leent voor beleggingsdoeleinden.

Een nieuwe technologie, met een breed scala aan mogelijkheden

De ontdekking heeft ook een geheel nieuwe markt gecreëerd die massale speculatie op bitcoin en andere crypto-valuta's mogelijk maakt. Veel hiervan zijn gebaseerd op de technologie van bitcoin, en proberen eigenlijk de onderliggende technologie te verbeteren, of zien in de technologie andere toepassingen naast de functie van waardeoverdracht. Zo is het mogelijk om allerlei data versleuteld op te slaan op het blockchain netwerk; het idee is dat deze technologie veel administratieve handelingen kan automatiseren, aangezien processen die nu mankracht vereisen in code worden verwerkt.

Koop hier Bitcoin

Koop nu uw Bitcoin bij 3 van onze meest vertrouwde beurzen 

Welk probleem lost bitcoin op?​

Voordat bitcoin werd gemaakt, zijn er verschillende andere pogingen gedaan om een digitaal betalingssysteem te ontwikkelen dat peer-to-peer werkt, rechtstreeks van persoon tot persoon. Dat bleek een uitdagende opgave, want als iets digitaal is en er is geen toezichthouder om het in de gaten te houden, hoe voorkom je dan fraude? Als het om contant geld gaat, is het lastig om geld zo te vervalsen dat het niet direct opgemerkt wordt.

Het boekgeld (dat we op onze bankrekeningen hebben) is eigenlijk ook digitaal geld, omdat we het kunnen inwisselen zonder dat er sprake is van fysieke overboeking, maar het wordt beheerd door de banken, die toezicht houden op de transacties. Digitaal geld zonder toezichthoudende autoriteit leek onmogelijk, want hoe voorkom je dat het systeem wordt gehackt, of dat digitale munten simpelweg worden gekopieerd?

Om dit probleem op te lossen, bedacht Satoshi Nakamoto het principe van de blockchain. Deze geniale uitvinding creëert een zelfcontrolesysteem, waarbij alle transacties in een openbaar register worden bijgehouden. Dit register wordt continu bijgewerkt op alle nodes (computers die deel uitmaken van het bitcoin-netwerk en een kopie van de blockchain hebben opgeslagen).

De blockchain is een concept dat vrij moeilijk te begrijpen is. Ga voor meer gedetailleerde informatie naar ons artikel waarin meer wordt uitgelegd over: blockchain. Het belangrijkste om te onthouden in de context van bitcoin, is dat de blockchain een betrouwbaar systeem faciliteert. Dat wil zeggen, het systeem zorgt ervoor dat transacties goed kunnen worden uitgevoerd zonder dat de betrokken personen op elkaar hoeven te vertrouwen. Dit was een cruciale voorwaarde om een digitale peer-to-peer betaaltool kans van slagen te geven.

“Digitaal geld zonder toezichthoudende autoriteit leek onmogelijk, want hoe voorkom je dat het systeem wordt gehackt, of dat mensen simpelweg digitale munten kopiëren?”

Bitcoin is eigendom, geld op de rekening is een claim op de bank

Zoals eerder uitgelegd, wordt al het boekgeld (het geld op uw bankrekening) beheerd door uw bank. Hoewel mensen dit geld als hun eigendom beschouwen, bezitten ze het niet; dus vertrouwen ze erop dat de bank er verantwoord mee omgaat. Bij Bitcoin is dit nadrukkelijk niet het geval; u bezit een stukje code dat in feite uw eigendom is en een bepaalde waarde vertegenwoordigt. Alleen jij beheert deze bitcoin, niet de bank.

Het feit dat bitcoin sinds de geboorte een groeiend aantal gebruikers heeft, geeft aan dat een groeiende groep mensen de meerwaarde hiervan inziet. Interessant is ook dat bitcoin het levenslicht zag in de nasleep van de vorige financiële crisis (ook wel kredietcrisis genoemd) van 2008. Terwijl een grote groep in bitcoin investeert omdat ze verwachten dat de vraag (en dus de prijs) Bij bitcoin-voorstanders spelen vaak ook idealistische motieven een rol. Wees je eigen bank is een veelgehoorde slogan in deze wereld.

Wat zijn de nadelen van Bitcoin?

Zoals met elke nieuwe technologie is deze niet meteen optimaal; dit geldt ook voor bitcoin. Er zijn een aantal nadelen denkbaar, bijvoorbeeld de variabele prijs. Wellicht zal bitcoin op termijn ook beter geschikt blijken als een soort digitale variant van goud in plaats van als betaalmiddel. Maar zelfs dan kan volatiliteit een belemmering vormen voor wereldwijde acceptatie. De mate van volatiliteit zal echter afnemen naarmate bitcoin groeit. Tot op heden wordt Bitcoin nog vooral gezien als een investering en (nog) geen betaalmiddel;

De variabele prijs zorgt ervoor dat mensen bitcoin vooral gebruiken om op te speculeren, het wordt dan ook weinig gebruikt als echt betaalmiddel. Het kan best zijn dat als je de ene dag precies dezelfde boodschappen doet je 0,025 bitcoin betaalt en de volgende dag ineens 0,04 bitcoin. Zo zijn je boodschappen ineens een stuk “duurder” geworden als je alleen naar het aantal bitcoins kijkt. Daarnaast is het sowieso al lastig om je boodschappen in bitcoins te betalen, want hoeveel bitcoin is een zak chips van €1,49? De meeste mensen herinneren zich nog hoe het was toen de euro werd ingevoerd: “hoeveel gulden is dat?”, vroegen ze dan. En wat was het een gedoe om dat elke keer uit te rekenen. Dus elke keer dat u boodschappen doet een andere wisselkoers gebruiken, is niet iets dat veel mensen willen doen.

Bitcoin is nog redelijk traag (momenteel)

Wanneer de prijs van bitcoin snel stijgt, kunnen ook de transactiekosten (fees) in hoog tempo oplopen, zoals nu het geval is. Op het moment van schrijven kost het bijna $10 om een enkele bitcoin-transactie op het volgende blok binnen de blockchain vast te leggen. Tijdens het hoogtepunt van de afgelopen bitcoin-bubbel in december 2017 waren de transactiekosten van een enkele bitcoin-transactie zelfs meer dan $35.

Een update van het bitcoin-protocol, Segwit genaamd (afkorting van "segregated getuigen"), heeft de transactiekosten aanzienlijk verlaagd. De uitrol van deze update vond plaats in het eerste kwartaal van 2018 en heeft geleid tot een forse daling van de transactiekosten. Hoewel de koers op het moment van schrijven twee keer zo hoog is als tijdens de piek van 2017, zijn de transactiekosten nog steeds een stuk lager dan toen. Desalniettemin is $10 een behoorlijke kostenpost in vergelijking met de kosten tijdens een stillere periode.

VISA, een bedrijf dat een van de meest populaire betalingssystemen ontwikkelt, claimt 65.000 transacties per seconde te kunnen verwerken. Verhalen op internet variëren echter van 1.700 tot 24.000 transacties per seconde. Wat het werkelijke aantal ook is, als u met uw pinpas betaalt, gebeurt het bijna altijd binnen enkele seconden.

Bitcoin kan op het moment van schrijven slechts 7 transacties per seconde verwerken. Dit maakt het een enorm trage betalingsmethode, vooral als je het vergelijkt met sommige andere crypto-valuta's die beweren zelfs een groter aantal transacties te kunnen verwerken dan VISA. Wanneer u met bitcoin betaalt, kan het bij veel verkeer soms zelfs uren duren voordat uw betaling wordt bevestigd. Dit maakt het een ongeschikt alternatief ten opzichte van de bekende betaalsystemen die al in omloop zijn.

Transactiesnelheid verbeteren - Lightning-netwerk

Hoewel bitcoin momenteel traag is, gaat het Lightning Protocol (een software-upgrade) daar verandering in brengen. Het Lightning-netwerk vormt een extra laag bovenop de blockchain en is een apart betalingskanaal dat wordt gevormd tussen twee partijen die een transactie willen doen. Lees meer in deze video.

Koop hier Bitcoin

Koop nu uw Bitcoin bij 3 van onze meest vertrouwde beurzen