¿Qué son las criptomonedas?

Tabla de contenido

¿Qué son las criptomonedas?

Suena complicado, pero no lo es. En esta página explicamos qué son las criptomonedas, cuáles son las ventajas y desventajas y cómo se determina dicho valor.

Todo el mundo habla de ello, pero ¿qué es exactamente la criptomoneda? En esta introducción, le contamos lo que necesita saber antes de comenzar a invertir y operar con criptomonedas usted mismo.

"Una criptomoneda es una moneda digital que utiliza técnicas de encriptación digital para producir nuevas unidades monetarias y verificar transacciones, independientemente de un banco central..."

Bien, eso es un bocado. Empecemos desde el principio. Las criptomonedas pueden verse como un subproducto de otro descubrimiento, uno del que probablemente todos hemos oído hablar, Bitcoin. El inventor de Bitcoin es Satoshi Nakamoto (un seudónimo) y nadie sabe quién es realmente. Bitcoin estaba destinado a ser un nuevo sistema de pago electrónico que utiliza una red de igual a igual para abordar el problema del "doble gasto", dijo Nakamoto en la explicación original de Bitcoin. Puede leer sobre lo que todo esto significa y qué problema Bitcoin originalmente buscó abordar aquí. Esto no es directamente relevante para comprender qué es realmente una criptomoneda.

Cuando elimina todo el ruido y la información sobre criptografía y Bitcoin y observa qué es realmente una criptomoneda, puede simplificarla enormemente. Intenta imaginar cómo es tu cuenta bancaria. ¿Qué aspecto tiene este dinero? En realidad, este dinero no es más que un número en una base de datos que solo se puede cambiar en determinadas circunstancias, ¿no? 

Las criptomonedas son exactamente iguales. Como cualquier forma de dinero, debe verificarse en algún tipo de base de datos, donde llega a un cierto saldo y una cantidad de transacciones. Con el dinero tradicional, esta base de datos recae en una autoridad como Barclays o JPMorgan. En el caso de las criptomonedas, esta base de datos se comparte y verifica de forma descentralizada en todo el mundo de forma encriptada utilizando la cadena de bloques.

En resumen, una moneda criptográfica no es más que una versión descentralizada y encriptada del dinero tradicional, no hay un servidor informático central o una autoridad central detrás. Ejemplos bien conocidos de criptomonedas son Bitcoin, Ethereum, Ripple y Litecoin, pero hay muchas más, que se utilizan para mucho más que solo como medio de pago.

¿Cuáles son las ventajas y desventajas de pagar con una criptomoneda?

Las criptomonedas tienen una serie de propiedades que son diferentes a un euro, por ejemplo. Por ejemplo, los pagos con una criptomoneda son:

  • Abierto y generativo; Con esto queremos decir que no tienes que pedirle permiso a nadie para usar criptomonedas. Cualquiera puede instalar y utilizar el software que necesita. Después de instalarlo, cualquiera puede enviar y recibir criptomonedas. No hay terceros involucrados, por lo que esto también significa que no hay una función de guardián, un papel que también suele cumplir una compañía de tarjetas de crédito. Como regla, por lo tanto, estos se han vuelto redundantes.
  • 'Anónimo'; Ninguna transacción está vinculada a la identidad de una persona. Esto suena extraño, porque al mismo tiempo la cadena de bloques es completamente transparente, entonces, ¿cómo pueden los pagos ser anónimos? La transparencia se refiere principalmente al tráfico de transacciones. Esto significa que puede ver los pagos de una dirección a otra, sin embargo, no es posible vincular estas direcciones a una persona en particular. Debido a esto, un pago con bitcoin es completamente anónimo, a menos que una persona/agencia sepa cuál es su dirección.
  • Irreversible; Una vez que se confirma un pago, no se puede revertir. por nadie Ni por usted, ni por el banco, ni por la otra parte. Esto también significa que si transfiere su dinero a la dirección incorrecta, se perderá. ¡Así que asegúrese de completar la dirección correctamente!
  • Seguro; debido a la forma en que funciona blockchain, es prácticamente imposible descifrar las claves criptográficas detrás de él. Solo el propietario de una clave privada puede transmitir criptomonedas. Por ejemplo, una supercomputadora tardaría más de un billón de años en descifrar el código detrás de una dirección Bitcoin. Sin embargo, aunque el código y la propia cadena de bloques se consideran seguros, el eslabón más débil de este proceso es el propio ser humano o el dispositivo en el que se realizan las transacciones. Por lo tanto, le recomendamos que solo almacene criptomonedas en una computadora o billetera de hardware debidamente protegida.
  • Rápido; las transacciones se procesan casi instantáneamente y se verifican en unos pocos minutos. La velocidad de una transacción se lleva a cabo independientemente de la ubicación donde transfiera el monto. Esto significa que transferir bitcoin a su vecino y su panadería favorita es tan rápido como transferirlo a alguien ubicado en el otro extremo del mundo.

¿Quién o qué determina el valor de las criptomonedas?

Una de las cosas que la gente parece encontrar especialmente interesante es especular sobre ciertas criptomonedas, por lo que vamos a echar un vistazo más de cerca a eso en este párrafo. La razón por la que explicamos esto con más detalle es para que sepa qué es exactamente lo que está comprando, de esta manera esperamos dejarle lo suficientemente claro cuáles son los riesgos pero también las oportunidades al especular con criptomonedas. Porque, ¿quién o qué determina realmente el valor de una moneda criptográfica?

La respuesta corta a la pregunta anterior es: tú y yo. La mayoría de las criptomonedas no tienen un valor objetivo inherente propio, por lo que el mercado es altamente especulativo.

Ahora se pueden encontrar excepciones, por ejemplo, hay ciertas "monedas estables" que afirman estar vinculadas al dólar para facilitar el comercio para los comerciantes diarios. Además, existen criptomonedas que están vinculadas al precio del oro, o incluso del petróleo. Sin embargo, esto es más la excepción que la regla.

Por lo tanto, los mercados tradicionales de divisas y de valores son mucho más seguros para especular. Pero, francamente, también menos divertido. Dentro del comercio de criptomonedas, es justo lo que el público cree que vale el producto subyacente. Esto hace que especular con criptomonedas a menudo sea un asunto emocional, lo que puede hacer que el precio fluctúe mucho. ¡Uno puede ganar miles de dólares con Bitcoin, pero también perder!

El valor de una moneda depende principalmente de la confianza del inversionista en el equipo y el producto detrás de la moneda criptográfica. Esta confianza, a su vez, está influenciada por desarrollos como el lanzamiento de un producto, una actualización para cierto software y/o el lanzamiento de contratos inteligentes. A menudo, tales desarrollos también conducen a un aumento del precio de la moneda, ya que la tecnología detrás se vuelve "más valiosa".