Was sind Kryptowährungen?

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Was sind Kryptowährungen?

Klingt kompliziert, ist es aber nicht. Auf dieser Seite erklären wir, was Kryptowährungen sind, was die Vor- und Nachteile sind und wie ein solcher Wert ermittelt wird.

Alle reden darüber, aber was genau ist Kryptowährung? In dieser Einführung sagen wir Ihnen, was Sie wissen müssen, bevor Sie selbst mit dem Investieren und Handeln von Kryptowährungen beginnen.

"Eine Kryptowährung ist eine digitale Währung, die digitale Verschlüsselungstechniken verwendet, um unabhängig von einer Zentralbank neue Währungseinheiten zu erstellen und Transaktionen zu verifizieren..."

Okay, das ist ein Schluck. Beginnen wir am Anfang. Kryptowährungen können als Nebenprodukt einer anderen Entdeckung angesehen werden, von der wir wahrscheinlich alle gehört haben: Bitcoin. Der Erfinder von Bitcoin ist Satoshi Nakamoto (ein Pseudonym) und niemand weiß, wer er wirklich ist. Bitcoin sollte ein neues elektronisches Zahlungssystem sein, das ein Peer-to-Peer-Netzwerk verwendet, um das Problem der „doppelten Ausgaben“ anzugehen, sagte Nakamoto in der ursprünglichen Erklärung von Bitcoin. Was das alles bedeutet und welches Problem Bitcoin ursprünglich lösen wollte, können Sie hier nachlesen. Dies ist nicht direkt relevant, um zu verstehen, was eine Kryptowährung eigentlich ist.

Wenn Sie all den Lärm und die Informationen über Krypto und Bitcoin wegnehmen und sich ansehen, was eine Kryptowährung wirklich ist, können Sie es stark vereinfachen. Versuchen Sie sich vorzustellen, wie Ihr Bankkonto aussieht. Wie sieht dieses Geld aus? Eigentlich ist dieses Geld nichts anderes als eine Zahl in einer Datenbank, die nur unter bestimmten Umständen geändert werden kann, oder? 

Kryptowährungen sind genau gleich. Wie jede Form von Geld muss es in einer Art Datenbank verifiziert werden, wo Sie zu einem bestimmten Saldo und einer Anzahl von Transaktionen gelangen. Bei traditionellem Geld liegt diese Datenbank bei einer Autorität wie Barclays oder JPMorgan. Im Falle von Kryptowährungen wird diese Datenbank weltweit verschlüsselt über die Blockchain geteilt und verifiziert.

Zusammenfassend ist eine Kryptowährung nichts anderes als eine dezentrale und verschlüsselte Version von traditionellem Geld, es gibt keinen zentralen Computerserver oder eine zentrale Instanz dahinter. Bekannte Beispiele für Kryptowährungen sind Bitcoin, Ethereum, Ripple und Litecoin, aber es gibt noch viele weitere – die für weit mehr als nur als Zahlungsmittel verwendet werden.

Welche Vor- und Nachteile hat das Bezahlen mit einer Kryptowährung?

Kryptowährungen haben eine Reihe von Eigenschaften, die sich beispielsweise von einem Euro unterscheiden. Zahlungen mit einer Kryptowährung sind beispielsweise:

  • Offen und generativ; Damit meinen wir, dass Sie niemanden um Erlaubnis bitten müssen, Kryptowährungen zu verwenden. Die benötigte Software kann von jedem installiert und verwendet werden. Nach der Installation ist es jedem möglich, Kryptowährungen zu senden und zu empfangen. Da kein Dritter involviert ist, entfällt damit auch die Gatekeeper-Funktion, die häufig auch ein Kreditkartenunternehmen einnimmt. Diese sind daher in der Regel überflüssig geworden.
  • 'Anonym'; Keine Transaktion ist mit der Identität einer Person verknüpft. Das klingt seltsam, denn gleichzeitig ist die Blockchain völlig transparent, also wie können Zahlungen anonym erfolgen? Die Transparenz bezieht sich hauptsächlich auf den Transaktionsverkehr. Das bedeutet, dass Sie Zahlungen von Adresse zu Adresse sehen können, jedoch ist es nicht möglich, diese Adressen einer bestimmten Person zuzuordnen. Aus diesem Grund ist eine Zahlung mit bitcoin daher völlig anonym, es sei denn, eine Person/Agentur weiß zufällig, welche Adresse Ihre ist.
  • Irreversibel; Nachdem eine Zahlung bestätigt wurde, kann sie nicht rückgängig gemacht werden. Von niemandem. Nicht von Ihnen, nicht von der Bank, nicht von der anderen Partei. Das bedeutet auch, dass wenn Sie Ihr Geld an die falsche Adresse überweisen, es verloren geht. Achten Sie also darauf, die Adresse korrekt einzugeben!
  • Sicher; Aufgrund der Funktionsweise der Blockchain ist es praktisch unmöglich, die dahinter stehenden kryptografischen Schlüssel zu knacken. Nur der Besitzer eines privaten Schlüssels kann Kryptowährungen übertragen. Beispielsweise würde ein Supercomputer über eine Billion Jahre brauchen, um den Code hinter einer Bitcoin-Adresse zu knacken. Obwohl der Code und die Blockchain selbst als sicher gelten, ist das schwächste Glied in diesem Prozess der Mensch selbst oder das Gerät, auf dem Transaktionen durchgeführt werden. Wir empfehlen daher, Kryptowährungen nur auf einem ordnungsgemäß gesicherten Computer oder einer Hardware-Wallet aufzubewahren.
  • Schnell; Transaktionen werden fast sofort verarbeitet und innerhalb weniger Minuten verifiziert. Die Geschwindigkeit einer Transaktion findet unabhängig davon statt, wo Sie den Betrag überweisen. Das bedeutet also, dass die Übertragung von bitcoin an Ihren Nachbarn und Ihre Lieblingsbäckerei genauso schnell geht wie die Übertragung an jemanden am anderen Ende der Welt.

Wer oder was bestimmt den Wert von Kryptowährungen?

Eines der Dinge, die die Leute besonders interessant zu finden scheinen, ist die Spekulation auf bestimmte Kryptowährungen, also werden wir uns das in diesem Abschnitt genauer ansehen. Der Grund, warum wir dies näher erläutern, ist, um Sie darauf aufmerksam zu machen, was genau Sie kaufen. Auf diese Weise hoffen wir, Ihnen ausreichend klar zu machen, welche Risiken, aber auch Chancen bei der Spekulation auf Kryptowährungen bestehen. Denn wer oder was bestimmt eigentlich den Wert einer Kryptowährung?

Die kurze Antwort auf die vorherige Frage lautet: du und ich. Die meisten Kryptowährungen haben keinen eigenen objektiven Wert, daher ist der Markt hochspekulativ!

Nun gibt es Ausnahmen, zum Beispiel gibt es bestimmte „stabile Währungen“, die vorgeben, an den Dollar gekoppelt zu sein, um Daytradern den Handel zu erleichtern. Darüber hinaus gibt es Kryptowährungen, die an den Gold- oder sogar Ölpreis gekoppelt sind. Dies ist jedoch eher die Ausnahme als die Regel.

Die traditionellen Forex- und Aktienmärkte sind daher viel sicherer zu spekulieren. Aber ehrlich gesagt auch weniger Spaß. Beim Kryptohandel ist es genau das, was die Öffentlichkeit für den Wert des zugrunde liegenden Produkts hält. Das Spekulieren auf Kryptowährungen wird dadurch oft zu einer emotionalen Angelegenheit, wodurch der Kurs stark schwanken kann. Mit Bitcoin kann man Tausende von Dollar verdienen, aber auch verlieren!

Der Wert einer Währung hängt vor allem vom Vertrauen des Anlegers in das Team und Produkt hinter der Kryptowährung ab. Dieses Vertrauen wird wiederum durch Entwicklungen wie eine Produkteinführung, ein Update für bestimmte Software und/oder die Einführung von Smart Contracts beeinflusst. Oftmals führen solche Entwicklungen dann auch zu einem Preisanstieg der Währung, da die Technologie dahinter „wertvoller“ wird.